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Die Schlacht Stirling Bridge war eine der Schlachten der Schottischen Unabhängigkeitskriege. Am 11. September 1297 siegten die schottischen Truppen unter Andrew de Moray und William Wallace bei der Brücke von Stirling. Die Engländer unter John de Warenne erlitten eine vernichtende Niederlage.

Rein zahlenmäßig waren die Engländern den Schotten um etwa das Vierfache überlegen. De Moray und Wallace hatten die Belagerung von Dundee erfolgreich beendet und ihre Truppen standen nun auf erhöhtem Gelände oberhalb der Abtei von Craig, nördlich von Stirling auf der anderen Seite des Flusses Forth.

Die Engländer hatten vor, den Fluss zu überqueren und die Schotten zum Kampf zu stellen. Als die Engländer, angeführt durch Hugh de Cressingham, die schmale Brücke überquert hatten, erreichten sie sumpfiges Gelände und verteilten sich langsam. Sobald genügend Engländer auf der Nordseite des Flusses angekommen waren, befahl Wallace zwei Attacken, eine direkt in die Masse der englischen Truppen und eine andere, um den Rückweg abzuschneiden.

Die aus Schiltron-Formationen bestehenden schottischen Truppen erwischten und zerstörten die englische Vorhut. Die englische Kavallerie erwies sich auf dem sumpfigen Gelände als ineffektiv und wurde aufgerieben. Als die Engländer von der Südseite her Verstärkung schicken wollten, brach die Brücke zusammen und die englischen Truppen auf der Nordseite flohen vom Schlachtfeld. Hugh de Cressingham wurde jedoch gefangengenommen und ihm wurde noch auf dem Schlachtfeld bei lebendigem Leib die Haut abgezogen.

Die Schotten erlitten relativ geringe Verlust, doch wurde Andrew de Moray getötet. Der Sieg bildete den Auftakt einer Reihe von Erfolgen, mit der Wallace die Gunst der schottischen Adligen gewinnen konnte und die zur Eroberung von fast allen englischen Burgen in Schottland führten.

Die Schlacht von Stirling Bridge wird auch im Film Braveheart thematisiert, doch wird die Taktik nicht den historischen Tatsachen entsprechend dargestellt, da die Brücke völlig fehlt.

Die Schlacht bei Prestonpans fand am 21. September 1745 zwischen den Truppen der britischen Krone und der Armee der Jakobiter statt. Geführt wurde sie durch keinen geringeren als Bonnie Prince Charlie, der im Namen seines Vaters (James Francis Edward Stuart) den zweiten und auch letzten Aufstand der Jakobiter anführte. In dieser Schlacht ließ der Prinz den Anhängern des englischen Königs Georg II nicht den Hauch einer Chance.

Die englischen Truppen unter Sir John Cope erwarteten die Truppen Bonnie Prince Charlies im Schutze von Preston House am 20.9.1745. Cope war der Überzeugung, durch den Schutz der Parkmauern einen Vorteil gegenüber den Jakobitern zu haben – ein weiterer Grund waren seine Kanonen, die die nahe Straße mit Sperrfeuer belegen sollten – aber er hatte die Rechnung ohne den Wirt gemacht.

Der Wirt war in diesem Fall ein junger Soldat, der unter dem Prinzen diente. Leutnant Anderson – Sohn eines ansässigen Bauern – kannte die Gegend wie seine Westentasche und überzeugte Lord George Murray, den General des Prinzen, ihm durch das Sumpfland zu folgen und so die Engländer aus einer für diese absolut unlogischen Seite anzugreifen... eben von hinten aus den Sümpfen heraus.

So befahl der General den Truppen um 4 Uhr morgens aufzubrechen. Zwar war die Nacht stockfinster, aber hier half den tapferen Jakobitern die englische Gründlichkeit – Cope hatte seinen Männern befohlen, die ganze Nacht hindurch Feuer am brennen zu halten – eine gute Orientierungsmarke für die Aufständischen! Um 6 Uhr, nach zwei Stunden beschwerlichen Marsches durch die Sümpfe hatten Murrays Truppen unter der ortskundigen Leitung Anderson's das englische Lager erreicht. Die Engländer waren absolut unvorbereitet, als sie durch das laute Gebrüll der 1.400 Angreifer aus dem Schlaf gerissen wurden – wobei es nicht nur die Schreie waren, die ihnen das Blut gefrieren ließen, denn begleitet wurden diese vom ohrenbetäubenden Klang zahlreicher Dudelsäcke!

Schnell versuchte Cope noch seine Armee nach hinten – den Angreifern entgegen – umzuformieren, aber dies gelang ihm nur sehr bedingt. Zwar schaffte er es noch, einige Geschütze auf die recht Flanke zu verlegen, die auch unverzüglich das Feuer eröffneten, als die Angreifer in Schussweite kamen, aber nun stellten sich die Feuer erneut als Nachteil heraus – das Licht im Rücken zielte man in die noch immer dunkle Nacht, also einfach gesagt, ins Nichts!

Bonnies Truppen durchbrachen eine der Flanken von Copes Armee und konnten so dessen Fußsoldaten in die Zange nehmen. Diese konnten nur sehr kurz Widerstand leisten und gaben dann den Weg zum Hauptteil der englischen Truppen frei. Es gelang Cope 200 Männer um sich zu scharen und den Rückzug über einen kleinen Seitenweg (Johnnie Copes Road) auf ein angrenzendes Feld zu führen. Hier stellte er fest, dass ein Gegenangriff keinerlei Chance auf Erfolg hätte und so trat er endgültig den Rückzug über Lauder nach Coldstream und dann weiter in das sichere Berwick-Upon-Tweed an. Dort kam er mit gerade mal 170 Überlebenden an – angetreten zum Kampf war er mit 2.300 Soldaten!

Eine weitere Schande für Cope war, dass einer seiner Generäle, Thomas Fowke, deutlich vor den Truppen hier ankam...er hatte sich wohl früher abgesetzt, als angedacht war! Aber es war nicht nur Fowke, dem man vorwarf, von Feigheit übermannt worden zu sein – auch Cope sah sich schnell diesem Vorwurf ausgeliefert. Man stellte ihn vor ein Kriegsgericht um zu überprüfen, ob er sich wirklich zu früh vom Schlachtfeld zurückgezogen hätte. Die Untersuchung ergab jedoch, dass er in jeder Hinsicht korrekt gehandelt hatte, denn es wäre hoffnungslos gewesen, den Kampf fortzuführen und so sprach man ihn von jeglichen Anschuldigungen frei.

Die Schlacht von Prestonpans hatte auf englischer Seite jedoch nicht nur „Verlierer", sondern einer wurde zum – wenn auch toten – Helden, Oberst James Gardiner. Gardiner, der sich zur Zeit der Schlacht im nahen Bankton House aufhielt, erfuhr von der drohenden Niederlage seines Offiziers-Kollegen Cope und so er setzte alles daran, ein Heer aus Fußsoldaten aufzustellen, um diesem zu Hilfe zu eilen. Es gelang ihm auch, noch in das Geschehen einzugreifen, aber in einem kurzen Scharmützel wurde er schwer verwundet. Einem seiner Leute gelang es noch, den Oberst in das Pfarrhaus bei Tranent zu bringen, wo er jedoch die Nacht nicht überlebte. Er starb am 22.9.1745 in den Armen der Pfarrerstochter. Er wurde schnell zu einem Held der Engländer – nicht, weil er fiel, sondern vielmehr, weil er ein Schotte war, der im Kampf für die Engländer zu Tode kam. Mit einem im 19. Jh. errichteten Obelisken wird noch heute des gefallen Oberst James Gardiner gedacht. Aber nur ein Gedenken an den für England kämpfenden Schotten? Nein, ein Cairn aus dem Jahr 1953 soll an die siegreiche Schlacht an sich erinnern.

Dies war die erste Schlacht, die während des Aufstandes ´45 geschlagen wurde und sie dauerte sage und schreibe...10 Minuten! Der Sieg von Prestonpans brachte Prinz Charles den vorläufigen Erfolg seines kühnen Unternehmens, das jedoch nach einer vergeblichen Invasion in England und einem weiteren Sieg der Hochländer bei Falkirk am 16. April 1746 in der Katastrophe der Schlacht bei Culloden endete.

Die Schlacht von Flodden Field fand am 9. September 1513 im Norden von England statt. Eine schottische Invasionsarmee unter der Führung von King Jacob IV traf auf eine englische Armee unter der Führung von Thomas Howard, 2. Duke of Norfolk. Die Schlacht endete mit einer vernichtenden Niederlage der Schotten und dem Tod des schottischen Königs.

Hintergrund

Der Konflikt begann, als King Jacob England den Krieg erklärte, um die Auld Alliance zu würdigen. Dadurch wollte er die Truppen des englischen Königs Heinrich VIII ablenken, die sich auf einem Feldzug gegen die Truppen des französischen Königs Ludwig XII befanden. England war als Mitglied der Liga von Cambrai in einen größeren Konflikt involviert und kämpfte auf Seiten der italienischen Stadtstaaten und des Papstes gegen Frankreich.

Jacob marschierte mit einer Armee von über 60.000 Mann in England ein. Als die Armee schließlich das Schlachtfeld erreichte, betrug ihre Stärke nur noch etwa 30.000 Mann, da viele Soldaten desertiert waren oder bei kleineren Scharmützeln getötet worden waren. Die Schotten standen einer etwa gleich starken englischen Armee gegenüber.

Die Schlacht fand eigentlich nicht bei Flodden statt, sondern nahe des Dorfes Branxton in der Grafschaft Northumberland. Daraus ergibt sich der alternative Name der Schlacht, Schlacht von Branxton. Die Schotten hatten ihr Heerlager bei Flodden aufgeschlagen, das in der Nähe von Branxton liegt. Es sollte die letzte Schlacht sein, die jemals in Northumberland stattfand.

Schlachtverlauf

Die Schlacht setzte einen Schlusspunkt unter tagelange Manöver. Schließlich gelang es den Engländern, den Fluss Till zu überqueren und hinter die schottischen Positionen zu gelangen. Die schottischen Kanonen eröffneten das Feuer. Doch wegen der schlechten Ausbildung der Kanoniere, den schweren Gewehren und des feuchten Schießpulvers verfehlten die Schotten meistens ihr Ziel.

Die beweglichere und viel besser trainierte englische Artillerie feuerte mit tödlicher Präzision zurück und vertrieb die schottischen Artilleristen vom Feld. Die englischen Kanonen und Bogenschützen konzentrierten dann ihr Feuer auf die schottischen Pikeniere. Die hohen Verluste verleiteten die Schotten dazu, den Hügel hinunter zustürmen und in Reichweite zu den Engländern zu gelangen. Die englischen Hellebardiere hatten wenig Mühe gegen die schottischen Speere. Diese hatten sich seit der Schlacht von Bannockburn wenig verändert und waren eigentlich gegen einen Infanterieangriff weitaus besser geeignet als in einem Infanteriegefecht.

In dem blutigen Gefecht wurden die Schotten schließlich umzingelt und aufgerieben. Die Reservetruppen von Archibald Campbell, 4. Earl of Argyll schauten tatenlos zu, wie King Jacob und seine Armee vernichtet wurden. Campbell sollte viele Jahre später für diese Inaktivität mit seinem Kopf bezahlen. Der schottische König, viele ranghohe Adlige und über 10.000 Soldaten wurden getötet. Die englischen Verluste schätzte man auf 1.500 bis 4.000.

Nachwirkung

In taktischer Hinsicht war diese Schlacht eine der ersten Auseinandersetzungen auf den britischen Inseln, in der die Artillerie eine entscheidende Rolle spielte, aber auch eine der letzten, bei der die berühmten englischen Bogenschützen maßgeblich zur Entscheidung beitrugen.
Thomas Howard, 1. Earl of Surrey, war Generalleutnant und zum größten Teil für den englischen Sieg verantwortlich. Heinrich VIII ernannte ihn in der Folge zum Herzog von Norfolk. Es gab kein Adelsgeschlecht in Schottland, das nicht mindestens ein Mitglied in der Schlacht von Flodden Field sein Leben verlor. Diesen und den anderen Toten ist das Dudelsack-Lied 'The Flowers of the Forest' gewidmet:

We'll here nae mair lilting at our ewe milking,
Women and bairns are heartless and wae,
Sighing and moaning on a ilka green loaning,
The flowers of the forest are a wede away.

Die Schlacht von Falkirk am 21. Juli 1298 war eine Schlacht der Schottischen Unabhängigkeitskriege in der Nähe der Stadt Falkirk und endete mit einem englischen Sieg.

Vorgeschichte

William Wallace hatte sich mit dem Sieg über die Engländer bei der Schlacht von Stirling Bridge im Jahr 1297 die Kontrolle über Schottland gesichert. Der englische King Eduard I war mit Auseinandersetzung auf dem Kontinent beschäftigt und kehrte erst sechs Monate nach der englischen Niederlage nach Schottland zurück.

Die Schlacht

Edward und seine Armee zwangen Wallace und die Schotten bei Falkirk zu einer Entscheidungsschlacht. Wallace platzierte seine Männer auf erhöhtem Gelände und überblickte einen kleinen Bach (Westquarter Burn) und ein Wäldchen hinter ihm. Das Gelände seines Zentrums gegenüber war moorig. Er stellte seine Männer in vier Schiltrons (besondere Schlachtaufstellung zur Abwehr der Reiterei) auf, dazwischen Bogenschützen und leichte Infanterie. Die aus schottischen Adligen bestehende Kavallerie hielt er in Reserve.

Edwards Armee betrat das Feld in Kolonnen, ihnen voran drei Gruppen der Reiterei. Seine zentrale Einheit fiel rasch zurück, da sie im morastigen Untergrund stecken blieb, befreite sich jedoch durch einen Schwenk nach links. Die zweite Einheit umging das Gelände auf der rechten Seite, um den Schotten in die linke Flanke fallen zu können. Die Schiltrons hielten den Angriffen stand, aber die Kavallerie metzelte viele der Bogenschützen und der leichten Infanterie nieder. Just in diesem Augenblick verließen die schottischen Adeligen das Schlachtfeld.

Unfähig, sich seinen Weg durch die Schiltrons mit ihren meterlangen Lanzen zu bahnen, schickte Eduard seine Bogenschützen und die irischen Söldner vor. Verschiedene historische Quellen geben an, dass Eduards walisische Bogenschützen sich weigerten zu schießen, jedoch richteten die englischen und irischen Söldner genug Schaden in den Schiltrons an, um große Verwirrung zu stiften. Diese Verwirrung nutzte die englische Kavallerie und zerschlug die Schiltrons endgültig. Die Schotten flohen vom Feld.

Nachspiel

Wallace überlebte die Schlacht und Eduard war es aus Gründen des Nachschubmangels nicht möglich, ihn zu verfolgen und den Aufstand endgültig zu beenden. Er musste sich nach England zurückziehen und die Kräfte wieder aufbauen. Die Rebellion von William Wallace war durch die Niederlage von Falkirk dennoch zerschlagen. Der schottische Unabhängigkeitskampf ging nun endgültig zu Robert the Bruce über.

Der schottischen Kavallerie wird nachgesagt, bestochen worden zu sein und deshalb das Schlachtfeld verlassen zu haben. Der Plan von Wallace sah hingegen vor, dass sie einen selbstmörderischen Angriff auf die englischen Truppen durchführen sollten. Zu dem Zeitpunkt, als die Kavallerie das Gelände verließ, war der Ausgang der Schlacht absehbar: Die Schotten würden verlieren, das stand fest, aber zuvor würden sie den Engländer herbe Verluste zufügen. Wäre die Kavallerie nicht geflohen, wären mehr Opfer unter den Engländern zu verzeichnen gewesen, am Ausgang der Schlacht hätte es nur wenig geändert. Die Kavallerie bewies ihre Loyalität zu Schottland bei der siegreichen Schlacht von Bannockburn.

   
   
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